专访RISC-V组织:在“不安全”的微处理器市场如何分食ARM和X86的蛋糕?

2018-03-29 16:50:46 来源:EEFOCUS
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据IC Insights预测,2018年全球微处理器市场将达745亿美元,同比增长4%,从2018至2022,年复合增长率为3.4%。虽然由于缺乏新的增长点,处理器市场增速逐年放缓,但体量庞大的市场还是让参与者赚得盆满钵满。2018年伊始,看似格局已定的处理器市场 “惊雷炸响”,Google旗下的Project Zero团队发现了一些由CPU“预测执行”引发的芯片级漏洞——“Spectre”和“Meltdown”漏洞让全世界胆寒,市面上主流的处理器几乎无一幸免,全世界的处理器公司都在忙着打补丁。

 

 

然而,一波未平,一波又起。就在英特尔为“Spectre”和“Meltdown”漏洞“亡羊补牢”的时候,近日又有研究人员发现了英特尔处理器上的新漏洞,目前命名为“BranchScope”,它的触发方式和之前的漏洞比较类似,同样是利用处理器的预测执行机制,二、三、四代英特尔酷睿处理器被波及。

 

主流的指令集架构(ISA)包括x86、ARM、ARC、MIPS 、PowerPC,以及在GPU和DSP中使用的其他ISA “漏洞百出”,加州大学伯克利分校工程师开发的RISC-V似有异军突起之势。当前80多家科技公司(包括:谷歌、高通、苹果和特斯拉)联合起来,准备集合大家的力量设计一种新芯片,RISC-V便是科技大佬们关注的重中之重。

 

 

RISC-V芯片能否在处理器安全漏洞的动荡期独善其身? RISC-V相较于Arm和X86架构相对薄弱的生态系统环节该如何补强?在大有可为的中国半导体市场RISC-V组织又会如何布局?带着这些问题,电子技术交流网记者采访了RISC-V组织全球执行理事Rick O'Connor。

 

何为处理器的安全之道?
科技公司重视RISC-V一方面是希望借助它打破英特尔和ARM构建的处理器架构壁垒,让这笔高昂的费用从公司开支中被剔除,另一方面也是希望能够借助RISC-V重新打造一个安全的处理器生态。

 

针对处理器安全问题,Rick表示,基于RISC-V的处理器不易受到安全漏洞的影响,这其中也包括广受欢迎的开源RISC-V Rocket处理器,因为此类处理器不会执行预测性内存访问。RISC-V社区提供难能可贵的机会,让使用者可以在开始时吸收最新的情报,做到起步已经 “安全有道”。特别是,开放的RISC-V开源ISA可以让许多不同的群组尝试替代的缓解技术,并分享成果。RISC-V组织是由一个开放、包容的管理模式组成的,容许学术界和业界领先专家贡献一己之力。

 

 

Rick进一步讲到,RISC-V是一个开放且免费的开源ISA,通过开放标准协作,开创处理器创新的新纪元。RISC-V组织于2015年成立,由100多名成员组成,共同构建首个开放型、协作型的软硬件创作者社区,为创新动力提供支持。RISC-V ISA由学术及研究衍生而成,将免费、可扩展的软硬件架构自由提升到另一个高度,为未来50年的计算设计及创新铺平了道路。

 

对于推广RISC-V,RISC-V组织有着自己的责任和考虑。Rick指出,我们的目标是提供具有重要基础设施支持的长期的开放ISA,其中包括文档、编译器工具链、操作系统端口、参考软件模拟器、周期精确的FPGA仿真器、高性能FPGA计算机,可实现多个目标平台设计的高效ASIC、可配置处理器生成器、架构测试套件及教材。

 

Rick认为RISC-V ISA有以下几个主要特征:
•以开放的可扩展方式,将架构中的软硬件设计自由度提升到另一个层次;
•开放型ISA提供更广泛的操作系统、为软件供应商及工具开发人员带来更方便的支持;
•关于硬件开源,RISC-V并不依靠单一供应商,而是支持多个供应商。因此,可为未来提供无限的发展潜力;
•市面上并无其他ISA架构与RISC-V ISA的设计相似,且RISC-V ISA允许用户在不破坏现有扩展或导致软件碎片化的情况下扩展架构。

 
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作者简介
吴子鹏
吴子鹏

电子技术交流网编辑,网名:觉知躬行,电子信息工程专业出身。在知识理论的探寻之路深耕躬行,力求用客观公正的数据给出产品、技术和产业最精准的描述。

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