2018年12月20日,雷锋网将在深圳会展中心举办一场「AIoT+智慧城市峰会」。在峰会前期,我们会对AIoT和智慧城市领域的公司进行梳理和报道,本文是对该领域中阿里巴巴公司的报道内容。
 
2018年对于阿里巴巴来说是不平凡的一年。
 
这一年,马云宣布一年后退居幕后,现任CEO张勇接棒董事局主席;
 
这一年,阿里巴巴拓展生态,「平头哥」成各大媒体头版头条;
 
也是在这一年,阿里巴巴宣布IoT成为阿里继电商、金融、物流、云计算后的第五个主赛道。
 
IoT成为时代议题由来已久,对于IoT而言,2014年是一个最好的年代。这一年,物联网浪潮开始席卷各个领域,为各领域带来新的解释,也为整个市场带来了无限的机遇和挑战。其实在此之前,就已经有眼光独到的企业开始入局、探索,但是在2014年之前,并未能打开更大的缺口。
 
阿里在IoT的布局其实也并非今年才有,早在2014年,阿里就开始迎着这波浪潮,入局IoT,阿里云IoT市场总监王云词告诉雷锋网,阿里最开始做的工作主要包括两方面:
 
技术方面的基础能力研发。技术方面的基础能力研发。包括设备的连接、管理,数据的存储、计算、查询等;
 
场景方面的具体应用和实践。由于阿里巴巴的商业化生态场景丰富,因而当时在很多垂直业务场景里已经开始做物联网的应用和尝试。
 

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四年之后的今天,再度提起物联网布局,阿里已经从广度和深度在「云、管、边、端」张开整张大网。
 
开发平台:两个版本
 
2017年10月,阿里云在杭州.云栖大会上发布了阿里云IoT物联网平台以及一站式开发平台Link Develop。
 
C端积累了大量用户和产业布局的阿里,同时又在大力开拓B端业务,因而,在开发平台布局上自然也兼顾了个人开发者和企业开发者。Link Develop包括基础版本和高级版本两个版本。
 
阿里在搭建平台时,其实将物联网开发者分为两类:全栈式极客开发者、垂直行业企业开发者。这两类开发者各有喜好,对平台要求有所不同。
 
全栈开发者由于能力比较强,对自由度、灵活性要求较高。针对这样的应用群体和应用需求,阿里开发了Link Develop的基础版本,主要提供安全、稳定的底层架构,高并发、易拓展的基础套件,从而更易于实现多场景应用拓展。
 
垂直行业开发者的诉求明确,通过定制化应用场景的特定模板,从而快速、高效、低成本构建行业解决方案。针对这样的应用群体和应用需求,阿里开发了Link Develop的高级版本,高级版本在基础版本基础上,针对行业应用需求,对设备数据存储、物模型定义、数据解析能力进行模块化,以方便行业特定场景方案调用。
 
在2018年9月的杭州云栖大会上,阿里云IoT总经理库伟表示,阿里云IoT平台已经有1000类以上的模型沉淀在平台上以供调用,有1300个API可供开发者、合作伙伴调用。
 

 

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谈到开发平台的两个版本,王云词表示,基础版更适合对个性化要求较高、业务较为灵活的开发群体;高级版适用于典型的城市智慧人居、社区、园区等垂直行业的开发者。“高级版本在构建垂直行业应用时,效率非常高。这在去年我们无锡鸿山小镇的城市项目实施中得到了验证,例如城市绿色水务中一些具体场景的模型可以很好地得到复用。”
 
“新”的平台业务:工业互联网平台的战略布局
2018年9月,库伟在云栖大会·杭州峰会上解读了阿里云IoT最新战略,强调了目前正在着力布局的四大类场景:人居、城市、工业以及包括农业在内的通用行业。其中,智能人居是阿里云在C端的长期布局和积累,智能城市是阿里云近几年的着力重点,工业互联网平台相对而言是阿里云的新业务,也是首次被阿里云拿到平台战略上来讲。
 
相对消费物联网市场的体量庞大、发展迅速,工业互联网虽然发展相对慢了一拍,但是潜在市场和潜在价值更大。早在2017年11月,2017云栖大会广州峰会上,阿里云就已宣布将在广东建设阿里云工业互联网云平台,将全国工业云总部定于广州。阿里针对工业互联网,以阿里云工业互联网平台为核心,根据各地的产业结构特点和当地产业需要,着力发展1+N模式,并推出区域级的工业互联网平台。例如此次在广州云栖大会发布的飞龙工业互联网平台,将落地于黄埔,发展于广东,辐射粤港澳大湾区乃至全国。
 
另外,此前,阿里针对工业互联网已有布局两大平台:
 
2018年6月,在浙江,阿里云与浙江中控、之江实验室联合发布了supET工业互联网平台;
 
2018年8月,在重庆,阿里云与工信部赛迪研究院、重庆市政府联合了发布飞象工业互联网平台。
 
“阿里的工业互联网平台与Link物联网平台均是基于Link物联网平台的底层通用平台构建的,”王云词解释道,“针对不同的行业特色,阿里在同一个底层通用平台基础上加入不同功能,从而构建垂直领域应用平台。例如,阿里云IoT的城市物联网平台,除了拥有通用平台对于设备的接入管理、数据管理等功能外,还会针对城市特色,加入诸如地理信息等功能。”
 
由于阿里已经成为现在全球最大的经济体之一,在这一经济体中存在大量的应用场景,也正是基于这样的构建模式,阿里针对具体应用场景,构建了生活物联网平台、城市物联网平台、制造物联网平台、新商业共享物联网平台。
 
我们当时选取这些平台切入物联网时,也考虑到要基于阿里在一些应用场景上已有的深入业务布局和生态布局。因而,选取的这些平台与阿里整个生态有密切相关。简单来讲,生活物联网平台与阿里的整个新零售体系密切相关,城市物联网平台与阿里云的城市大脑密切相关。
王云词也表示,“我们后续会通过这些垂直的物联网平台和场景的拓展,去实现更大范围的联动。”
 
一再强调的边缘计算
阿里云在2018年的物联网布局上,一再强调边缘计算的重要性。
 
3月,在深圳云栖大会上,胡晓明强调,“为应对物联网带来的新挑战,阿里云将在2018年战略投入「边缘计算」这一新兴的技术领域”,发布IoT边缘计算产品Link Edge(现更名为Link IoT Edge),提出「云、管、边、端」布局;
 
9月,在杭州云栖大会上,阿里云IoT宣布与英特尔在物联网领域达成深度合作,双方整合各自在云和边缘计算上的优势,为全球企业带来云边一体化边缘计算产品;
 
甚至在前不久的双十一,淘宝直播也采用了基于阿里云边缘节点服务(ENS)的ARTC解决方案,用「中心-边缘-终端」的新架构替代了传统「中心-终端」架构。
 
阿里云更愿意将边缘计算理解为云端能力的向下延伸。“边缘计算一方面要承载云计算能力的下沉,由于边缘计算是在本地部署的,因而更能满足诸如设备联动控制等要求低时延应用场景的需求。我们通常的理解是云端做训练,边缘做推理,端侧设备做执行。”
 
如前文所述,阿里在边缘侧与英特尔合作,主要借助英特尔在边缘侧芯片及算法的优势,推出云边一体化解决方案,面向全球用户提供针对诸如工业制造、智慧楼宇、智慧小区等业务场景的定制化物联网解决方案。
 

 

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虽然现在会有一些纯粹的数据采集场景,例如PM2.5传感器,由于没有反馈环节,因而不需要有边缘侧来做及时计算和响应,但是随着场景化及智能联动需求越来越高,随着AI能力、数据分析能力对于(智能)设备越来越重要,与云平台深度结合的边缘计算,是发展物联网不可或缺的能力。
 
王云词也表示,阿里云IoT在边缘侧的能力还包括接入能力、远程运维能力,以及视觉、AI算法能力,应用隔离对数据本地管理的能力。“后面我们会把边缘计算做一些能力上的扩充,包括将流式计算、函数计算等应用到更丰富的场景中,例如1688淘工厂、菜鸟驿站、钉钉办公等场景。”
 
协议:ICA的联盟构建和LoRa的三大布局
2018年9月,在杭州云栖大会上,阿里的另一个大动作是阿里云IoT获得了Semtech的LoRa芯片的IP授权,这是Semtech在全球继ST(意法半导体)之后第二次授权LoRa IP,也是首次在国内授权。在此基础上,阿里云IoT联合ASR(翱捷科技)共同发布了超小尺寸、超低功耗的LoRa芯片。
 

 

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此次获得LoRa的IP授权,对于阿里云而言,是在物联网协议上向前跨出的一大步。
 
目前,阿里云关于LoRa的布局主要有三个方面:
 
第一,阿里云开发了LinkWAN核心网管理平台,该平台是对整个LoRa的网关和节点设备进行有效管理的核心网平台。通过这一平台,阿里云IoT可以提供基站和节点等设备的接入,为使用者提供终端管理界面,用户可以自主搭配LoRa网络,针对不同使用场景推出不同的使用方案。
 
第二,阿里云针对已有的LoRa网关设备和节点设备会进行认证,符合阿里云认证标准的网关设备和节点设备可以接入LinkWAN核心网管理平台。
 
第三,阿里云获得Semtech的LoRa IP授权。与ASR推出第一款ASR6501 SiP的LoRa芯片,该芯片封装规格为6平方毫米。“后续我们还会推出SoC,预计在2019年上半年面向市场推出。”
 
阿里云IoT平台整个版本已经能够支持95%以上的通讯协议。“物联网协议的碎片化是影响物联网整个产业规模快的重要问题,”王云词告诉雷锋网,“阿里云IoT在协议上更愿意作一个推动者,我们采用的方式是尽可能多地兼容已有物联网的通讯协议,现在还差那5%没有兼容的,是在工业领域一些比较小众的协议。”
 
从标准协议上来讲,物联网的标准协议其实已经有非常深厚的市场沉淀和影响力了,我们更愿意去兼容。如果自创一套通讯协议,很难在整个生态里推动。相较而言,阿里云IoT更愿意做一个推动者。
早在2017年6月,阿里云IoT联合200多家物联网产业链企业成立了物联网标准联盟(ICA)。阿里云IoT在协议方面的态度很明确——更偏向于产业化、商业化联盟。目前,该联盟已经拓展到400+物联网联盟成员。
 
ICA从技术维度和行业维度,下设十几个工作组。技术维度上包括连接工作组、测试工作组、互联网安全工作组等;行业维度上包括智能城市工作组、智能制造工作组等。“从这两个维度,我们产出了一系列的团体标准和事实标准。这些团体和事实标准应用在我们现实的物联网应用场景中具有很强烈的应用和实践指导性。通过这些标准的产出,我们来影响更多的互联网从业企业,一起来遵从这些事实标准。”
 
物联网在国内兴起已经有十年之久,存在大量老旧设备,这些设备采用的是较早的协议,如果在本地设备升级固件,成本会很高。针对这一存量市场,阿里云提出了泛化协议。
 
王云词认为,这样的设备有两个需求:一个是数据采集,另一个则是数据解析。“我们的泛化协议实际上就是针对这些设备的老的协议,通过支持这样的协议,将设备需求采集上来,然后在云端进行自定义解析。那么解析后的数据可以满足用户业务场景需要。”
 
平台接入能力:操作系统的考虑
在当下物联网市场将设备接入量作为平台能力的一项标准后,阿里云今年3月在为IoT正名时,提出在未来5年内连接100亿台设备的目标。
 
物联网硬件设备种类繁多,虽然大部分都是基于arm架构研发,但同时也存在大量基于x86、MIPS等其他架构的设备,考虑到接入设备的灵活性,针对其他物联网硬件,阿里云IoT提供Link Kit SDK,增强平台接入的灵活性和可扩展性。“诸如Android Things物联网硬件开发者实际是利用我们的SDK实现接入,并与阿里云平台实现连接,其中主要是基于MQTT协议,同时开发者通过SDK也可以实现在云侧对设备的管理功能。”
 

 

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与此同时,阿里云在2017年9月推出了自家AliOS Things操作系统,加强设备端布局。谈到基于Link物联网平台,采用阿里云物联网操作系统和采用非阿里云的操作系统进行设备研发的区别时,王云词表示,“AliOS Things预置了诸如传感器管理、mesh自组网管理、FOTA空中升级,以及我们的安全模块,基于这一系统开发的硬件设备对接我们的物联网平台,从调试、对接等方面会更顺利,可以大大缩短开发周期。”
 
AI赋能的IoT:数字孪生概念
阿里云在布局智慧城市、智慧工厂等领域,一再提到「数字孪生」概念,“我们认为,物联网解决的是物理世界数字化的映射问题,同时,通过数字世界反观物理世界,你会发现有很多值得优化的地方,”王云词表示,“在这个过程当中,AI更多扮演的是整个智联网基于海量物联数据的采集、分析基础上,对整个物理世界优化的重要手段。”
 
王云词认为,从物联网角度来看,AI取决于三个方面:算力、算法、海量数据。
 
算力。阿里云的算力基于公有云计算,拥有无线扩充能力,因而已经能够满足现在需要的基本的计算需求;
 
算法。随着近年来产业对算法的重视,包括卷积神经网络、循环神经网络等机器学习各类算法得到了一个长足的发展,也基本可以满足现在硬件基础需求;
 
数据。在消费领域,可以拿到的数据量已经很大,在工业、教育等特定领域,也已有一定的数据量,具体相关数据搜集和数据挖掘仍在发展中。
 
有了这三个前提作为保障,AI才能够做智能计算,在场景化应用落地中发挥价值。
 
在物联网平台实现了设备的连接、管理以外,还要实现对物模型的抽象,对数据的标准的统一,对物联网应用开发模式的统一,对场景联动定义的统一,只有实现了这几个统一,才能够实现真正的跨场景设备联动,实现真正的智联网。
 
未来规划:平台、生态两端发力
作为全球最大的经济体之一,如何选择方向必然会慎之又慎。2018年是IoT成为阿里主赛道的第一年,这一年阿里云在IoT领域频频出拳,除了在自己的优势地带云端布局外,在边缘侧拉来英特尔,在协议层拿下LoRa的IP授权,在落地场景加强工业平台,不断扩大整个生态。谈到未来阿里云IoT布局,王云词表示,阿里将会从平台、生态两端发力。
 
平台方面,沿着「云管边端」四个方向不断完善平台技术架构。
 
一方面,不断增加我们整个平台的API,不断增强平台稳定性;
 
另一方面,让我们的平台更好地去赋能合作伙伴。
 
生态方面,持续发力四个方面:
 
第一,在包括产品、合作渠道整个供应链方面,与更大范围的芯片模组厂商持续深入地合作。
 
第二,针对整个物联网的开发环境,提供更为广泛、易用的开发者平台,包括提供开发工具,提供线上、线下的开发者社区等。“现在阿里云IoT物联网平台上已经拥有接近十万开发者,未来阿里会更广泛、深入地培育开发者,包括与高校、各地协会、行业组织合作。”
 
第三,阿里会大力扶持核心开发商、集成商,基于阿里云IoT物联网平台创建更多、更优质的这些物联网解决方案,并通过阿里云IoT物联网平台实现商业化、规模化。
 
第四,持续将ICA标准化联盟的能力放大,产出更多符合国情,符合我们实际业务需求的一些团体标准和事实标准,并且加以推广。
 
五年实现100亿的连接目标,光靠案例肯定是不行的,因而,我们会驱动更大的生态。
2018年12月20日,雷锋网将在深圳会展中心举办一场「AIoT+智慧城市峰会」。
 
本次峰会,雷锋网拟邀百度、腾讯、阿里、小米等IoT行业巨头,以及若干行业嘉宾学者和创业人士来到现场,汇集「政、产、学、研、资」多方进行沟通交流。从技术、应用到未来发展规划,全面为大家展示一个火热的新领域。
 
在议程上,本次峰会的内容将从四个维度展开,分别是一个「基础建设领域」和智慧家庭 &智慧社区、智慧家庭 &智慧社区、IoT生态安全三个「应用落地领域」,共进行11个议题的探讨和一个圆桌讨论,嘉宾均为领域内知名业界人士。